Religión de los Mayas

Religión de los Mayas

Los mayas son un pueblo mesoamericano que desarrolló una de las culturas más sofisticadas del hemisferio occidental antes de la llegada de los españoles. La religión de los mayas se caracterizó por la adoración de los dioses de la naturaleza (especialmente los dioses del sol, la lluvia y el maíz), una clase sacerdotal, la importancia de la astronomía y la astrología, los rituales del sacrificio humano y la construcción de elaborados templos piramidales.

Dioses mayas

Los mayas creían en un gran número de dioses de la naturaleza. Algunos dioses eran considerados más importantes y poderosos que otros.

Itzamna

El dios maya más importante era Itzamna. Itzamna fue el dios del fuego que creó la Tierra. Él era el gobernante del cielo así como del día y de la noche. Los mayas creían que él les dio el calendario y la escritura. Se cree que su nombre significa “casa de lagartijas“.

Kukulkan 

Era un poderoso dios serpiente cuyo nombre significa “serpiente emplumada“. Era el dios principal del pueblo Itzá en la última parte de la civilización maya. A menudo se siente atraído a parecerse a un dragón.

Bolon Tzacab

También conocido con el nombre de Huracán (similar a nuestra palabra para huracán), Bolon Tzacab era el dios de las tormentas, el viento y el fuego. La mitología maya decía que él causó una gran inundación cuando los mayas enfurecieron a los dioses. Su nombre significa “una pierna”.

Chaac

Chaac era el dios de la lluvia y los rayos. Tenía un hacha de iluminación que usaba para golpear las nubes y producir lluvia y tormentas.

Dioses Mayas
Dioses Mayas

Reyes Divinos

Los reyes de los mayas servían de intermediarios entre el pueblo y los dioses. En cierto modo, se creía que los reyes eran dioses.

Sacerdotes Mayas

Los sacerdotes eran responsables de realizar rituales mayas para mantener a la gente a favor de los dioses. Eran muy poderosos. En el Libro del Sacerdote del Jaguar, se describen en detalle los deberes de los sacerdotes. Algunos de los derechos incluidos:

  • Para hacerse pasar por los dioses
  • Para predecir el futuro
  • Para hacer milagros
  • Para construir tablas de eclipses
  • Para evitar el hambre, la sequía, las plagas y los terremotos
  • Para asegurar una lluvia adecuada

La vida después de la muerte

Los mayas creían en una vida después de la muerte aterradora donde la mayoría de la gente tenía que viajar a través de un oscuro inframundo donde los dioses mezquinos los atormentaban. Las únicas personas que comenzaron la vida después de la muerte en el cielo fueron las mujeres que murieron en el parto y las personas que habían sido sacrificadas a los dioses.

Calendario Maya

Una gran parte de la religión de los mayas incluía las estrellas y el calendario maya. Algunos días se consideraban días de suerte, mientras que otros se consideraban días de mala suerte. Establecen sus ceremonias y fiestas religiosas según la posición de las estrellas y los días de su calendario.

Calendario de los Mayas
Calendario de los Mayas

Importancia del Calendario maya

Los sacerdotes mayas siguieron de cerca todos los ciclos importantes para la vida maya. Los sacerdotes guardaban los calendarios, el calendario del ciclo solar con sus 365 días, el calendario sagrado de 260 días y el Calendario del Conteo Largo. También interpretaron los ciclos, buscando pistas sobre el futuro e inspiración profética. Los sacerdotes determinaban los días propicios para los rituales y ceremonias religiosas.

Los sacerdotes que llevaban un registro de los ciclos y calendarios eran matemáticos y astrónomos expertos. Los ciclos de los planetas se rastreaban para reconocer patrones, que luego transmitían al rey de la ciudad. Los mayas creían que los dioses daban sentido a los patrones celestiales de los que sus sacerdotes podían predecir el futuro.

Pirámides

Los mayas construyeron grandes pirámides como monumentos a sus dioses. En la parte superior de la pirámide había un área plana donde se construyó un templo. Los sacerdotes llegaban a la cima de las pirámides usando escaleras construidas en los lados. Realizaban rituales y sacrificios.

Piramides Mayas
Piramides Mayas

¿Cómo sabemos de la Religión Maya?

La principal forma en que los arqueólogos conocen la religión de los mayas es a través de textos mayas que describen las ceremonias y creencias religiosas de los mayas. Estos libros se llaman Códices Mayas. Los principales libros que sobreviven son el Códice de Madrid, el Códice de París y el Códice de Dresde, así como un escrito llamado Popol Vuh.

Datos interesantes sobre la Religión de los Mayas

  • Creían que el mundo fue creado en el año 3114 a.C. Esta era la fecha cero en su calendario.
  • Algunos aspectos de la religión maya se siguen practicando hoy en día.
  • La mitología maya cuenta la historia de cómo el hombre fue creado a partir del maíz.
  • Un cuento popular cuenta cómo los dioses abrieron la Montaña del Maíz, donde se encontraron las primeras semillas para plantar maíz.
  • Dos figuras populares en la mitología maya fueron los Héroes Gemelos, Hunahpu y Xbalanque. Lucharon contra los demonios así como contra los señores del inframundo.
  • Los mayas predijeron que el mundo se acabaría el 21 de diciembre de 2012.

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