Mujeres Mayas

Porque entre los mayas las reinas no tuvieron poder

Las grandes pirámides de Naachtun yacen envueltas en la selva esmeralda del norte de Guatemala. Son parte de uno de los sitios más remotos e inaccesibles de todo el antiguo mundo maya. En el apogeo de la civilización maya, esta próspera ciudad yacía en un peligroso corazón, atrapada entre dos superpotencias enfrentadas: Tikal y Calakmul.

Para estudiar Naachtun y sus alianzas en tiempos traicioneros, la arqueóloga de la Universidad de Calgary, Kathryn Reese-Taylor, llegó al sitio en 2004. Durante tres meses, ella y un equipo internacional de investigación mapearon la arquitectura de Naachtun y grabaron textos antiguos inscritos en altares y bloques de piedra caliza (conocidos como estelas).

Mujeres Mayas
Mujeres Mayas

Una de ellas, la Estela Naachtun 18, una enorme piedra que una vez se elevó 14 pies en el aire, representa a una reina Naachtun de aspecto feroz. Con un escudo de batalla atado a su brazo, esta reina está majestuosa sobre la espalda de una cautiva enemiga, un señor de Calakmul.

Sorprendida por este hallazgo, Reese-Taylor regresó de su viaje preguntándose: “¿Era posible que hubiera reinas guerreras en las antiguas sociedades mayas? ¿Participaron algunas mujeres mayas reales en la violencia provocada por las casas gobernantes hambrientas de poder y recursos?”

Hace una década, la mayoría de los arqueólogos habrían descartado rotundamente la idea, viendo a las mujeres reales mayas principalmente como peones matrimoniales, consortes y madres de reyes.

Vestimentas

Mujeres Mayas Vestimenta
Mujeres Mayas Vestimenta

Los artistas mayas frecuentemente retrataban la destreza militar de sus reyes mostrándoles cómo pisoteaban a los prisioneros acorralados. Las esculturas que Reese-Taylor encontró en Naachtun, sin embargo, representan tanto al rey como a la reina como héroes conquistadores, literalmente aplastando en el suelo a un miembro de una de las dinastías más poderosas del mundo maya. Reese-Taylor revisó cientos de inscripciones publicadas y retratos reales alojados en bibliotecas universitarias de Canadá y Estados Unidos, buscando imágenes de otras reinas guerreras de las tierras bajas mayas alrededor de Naachtun.

Encontrar e identificar a estas mujeres no fue fácil. La mayoría de las ilustraciones y esculturas de la época representaban a reyes y reinas por igual en una ambigua vestimenta ceremonial: una falda de red con cuentas. Reese-Taylor recurrió al trabajo de Peter Mathews, un antiguo arqueólogo de la Universidad de Calgary que se especializó en los mayas de Naachtun.

Mateo ya había comenzado a descifrar las sutilezas de estos antiguos trajes mayas, notando que las imágenes asociadas con los nombres de las mujeres mostraban guerreros vestidos con faldas largas y sueltas. La ropa de los hombres era más ajustada y reveladora. Reese-Taylor confirmó esta tendencia, encontrando las mismas diferencias de vestuario en las imágenes de reinas de varias

Ella determinó, identificando personajes con faldas de cuentas sueltas, que los mayas de las tierras bajas tenían muchas reinas guerreras. En cuatro ciudades-estado mayas – Cobá, Naranjo, Calakmul y Naachtun los artistas antiguos ilustraron al menos 10 diferentes mujeres reales de pie sobre cautivos atados o sobre prisioneros.

Algunas reinas lucían símbolos de guerra en sus tocados; otras se armaban con escudos de batalla o ondeaban pancartas de guerra en lo alto. Y en una famosa piedra del altar del sitio de Sak Nikte’, también en la Guatemala actual, una reina conocida como Ix Naah Ek’ llevaba el casco del dios maya de la guerra y se paraba sobre un gran palanquín de batalla, o plataforma, del tamaño de una carroza de desfile de Macy’s.

Política y jeroglíficos

Las inscripciones jeroglíficas también ofrecían pistas sobre el papel de las reinas mayas. A principios del siglo XX, los arqueólogos del Carnegie Institution for Science de Washington, D.C., descifraron las fechas en una estela de Calakmul con una reina guerrera.

Política y jeroglíficos
Política y jeroglíficos

Este y otros hallazgos similares posteriores llevaron a Reese-Taylor a creer que la mayoría de las reinas guerreras de la sociedad maya llegaron al poder después de 623, durante un cambio geopolítico sísmico en el mundo maya. Alrededor de esta época, una familia real del norte conocida como la Dinastía Kaan o Serpiente se mudó a los bosques lluviosos de las tierras bajas centrales, en medio de la Península de Yucatán, explica Reese-Taylor. El Kaan reclamó el trono de Calakmul y se elevó a un gran poder e influencia.

A medida que Reese-Taylor comenzó a buscar más jeroglíficos en busca de inscripciones y fechas asociadas con las reinas, determinó que las dinastías mayas del norte valoraban a sus ancestros femeninos, y los kaan parecen haber valorado mucho a las mujeres reales. Después de 623, las princesas de Kaan se casaron en muchas casas gobernantes locales en las tierras bajas, llevando consigo estas nuevas ideas.

Hubo “una verdadera expansión del papel que desempeñaban las mujeres en la política”, dice Reese-Taylor. “El papel de una mujer no estaba en segundo plano. Estaba en el frente y en el centro”.

Luego Reese-Taylor encontró la obra epigráfica, o inscripción, de la erudita maya Linda Schele, que reveló que en el punto álgido de la temporada de lluvias del año 682, una princesa maya de Dos Pilas, en lo que ahora es el centro-oeste de Guatemala, llegó a la destrozada ciudad de Naranjo, justo al oeste de la frontera entre Belice y Guatemala.

Los reyes enemigos habían luchado durante mucho tiempo por el lucrativo comercio fluvial de la región. El rey de Dos Pilas envió a su hija, Ix Wak Chan Ajaw, para casarse con el rey de la región. Aunque este líder murió poco después de casarse, dejó a Ix Wak Chan Ajaw a cargo. Ella no decepcionó. Al subir al trono, lanzó ocho grandes campañas militares a lo largo de cinco años, incendiando las ciudades de sus enemigos. Sus primeros antecedentes en el campo de batalla ayudaron a Reese-Taylor a entender la trayectoria de las mujeres guerreras a través de la historia maya.

Evidencia Enterrada

Ix Wak Chan Ajaw no fue la única princesa maya que tomó las riendas del poder. El intento de Reese-Taylor de reconstruir la historia de las reinas mayas la llevó a la arqueóloga Traci Ardren de la Universidad de Miami. Ardren, también, ha tamizado a través de la evidencia de tumbas reales e inscripciones, buscando rastros de gobernantes femeninas. En total, dice, los excavadores han registrado casi dos docenas de tumbas de mujeres reales.

Lady K'abel
Esta figurilla, pensada para representar a Lady K’abel, formaba parte de un depósito de 23 figuras de cerámica excavadas en un cementerio de El Perú-Waka’ en 2006.

La arqueóloga Kathryn Reese-Taylor visitó las ruinas de Naachtun en 2004, ampliamente consideradas como uno de los sitios más remotos del antiguo mundo maya.

Mientras que algunas, como la cámara funeraria que se encuentra en Nakum, al oeste de Naachtun, son relativamente modestas, y sólo contienen unas pocas ollas pintadas, otras claramente anuncian la gran riqueza e influencia del ocupante. En Copán, al sur, por ejemplo, los dolientes del siglo V vistieron a su reina muerta con ropas de entierro que brillaban con preciosas cuentas de piedra verde, adornos de conchas y cabezas de pájaros emplumados, y la depositaron sobre una enorme losa funeraria tallada en lo que hoy se conoce como la Tumba de Margarita. Luego rociaron sus restos con costosos pigmentos rojos importados de los minerales cinabrio y hematites.

Ardren ha “reunido estudios de todo el mundo maya antiguo para mostrar que las mujeres no eran un elemento secundario de la sociedad maya, sino actores importantes por derecho propio”, dice Reese-Taylor, quien ahora está construyendo sobre el trabajo de Ardren mientras busca pistas sobre reinas poderosas que también eran guerreras feroces.

En 2012, más evidencia emergió de Guatemala. Mientras excavaban la antigua ciudad real maya de El Perú-Waka’, arqueólogos de la Universidad de Washington en San Luis descubrieron la tumba de una mujer real. Sus huesos yacían descansando bajo un altar, rodeados de joyas y dos figuras. Los jeroglíficos cercanos indicaban que su nombre era Lady K’abel, también conocida como Lady Waterlily-Hand y Lady Snake Lord. El nombre de la señora K’abel había sido grabado en una estela del siglo VII al lado de un retrato de una mujer vestida con ropas reales, y sosteniendo un escudo de guerrero.

Antes de la Caída

Para Reese-Taylor, Ardren y muchos otros, estos nuevos hallazgos revelan mucho de lo que los investigadores anteriores se han perdido cuando se trataba de las reinas mayas. “Creo que demuestra que la potencia era mucho más complicada de lo que nuestros modelos han sugerido”, concluye Ardren. “Y claramente tenemos un largo camino por recorrer en la comprensión de las biografías de las mujeres más extraordinarias.”

Analizando inscripciones jeroglíficas e ilustraciones de reinas disfrazadas, estudiando la evidencia de tumbas reales y reconstruyendo dinastías reales, Reese-Taylor y sus colegas han revelado por primera vez cómo algunas reinas mayas gobernaron solas en tiempos turbulentos, asegurando sus dinastías y sus reinos a los usurpadores, mientras que otras llevaron a sus súbditos a la guerra, presidiendo batallas de desgaste contra reyes enemigos. “Estas reinas son muy importantes”, dice Reese-Taylor.

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