Organización religiosa de los mayas

Organización religiosa de los mayas

Mucha de la religión maya no es claramente entendida hoy en día debido a su complejidad y su rico panteón de deidades. Los estudiosos han sido capaces de descifrar algunos de los elementos principales de la religión maya, pero es posible que otros elementos nunca se conozcan.

Cosmología

Para los mayas, el mundo era plano con cuatro dioses fuertes en cada una de las esquinas que representaban las direcciones cardinales. Sobre la tierra estaba el cielo con sus 13 capas, cada una representada por un dios.

Abajo estaba Xibalba o el inframundo, un lugar frío e infeliz dividido en nueve capas, cada una con su propio Señor de la Muerte. Cuando un maya murió por causas naturales, su espíritu fue al inframundo donde tuvo que subir a través de las capas para llegar al cielo supremo.

Las mujeres que murieron en el parto, las que murieron como sacrificio y las víctimas de los sacrificios del campo de juego de pelota fueron al cielo supremo inmediatamente después de la muerte.

Mundo Espiritual

Los mayas eran animistas en sus creencias, es decir, creían que todo estaba impregnado de una esencia o fuerza espiritual, incluyendo objetos inanimados como rocas y agua. Estas esencias espirituales debían ser honradas y reconocidas.

Los dioses eran las fuerzas espirituales supremas, pero incluso la esencia espiritual de un árbol o una rana merecía respeto. Cada maya tenía un guía espiritual, un Wayob que podía aparecer como un animal o en un sueño para ayudar a esa persona a través de la vida.

Así, para los mayas, el mundo entero en el que vivían estaba lleno de fuerzas espirituales. A veces, los espíritus requerían apaciguamiento; otras veces, podían ser útiles.

Religion Maya
Religion Maya

Naturaleza cíclica del tiempo

La idea maya del tiempo era cíclica, ciclos de creación y destrucción, de estaciones, de rituales y eventos, de vida y muerte. Cuando los mayas murieron, se creía que habían seguido adelante, no que habían terminado para siempre.

El maíz era de tal importancia central para los mayas que el ciclo de vida de la planta de maíz está en el corazón de su religión como lo es el mismo Dios del maíz. Toda la vida maya estaba íntimamente ligada en ciclos, lo que se relacionaba con la centralidad de los calendarios mayas.

Importancia del Calendario

Los sacerdotes mayas siguieron de cerca todos los ciclos importantes para la vida maya. Los sacerdotes guardaban los calendarios, el calendario del ciclo solar con sus 365 días, el calendario sagrado de 260 días y el Calendario del Conteo Largo.

También interpretaron los ciclos, buscando pistas sobre el futuro e inspiración profética. Los sacerdotes determinaban los días propicios para los rituales y ceremonias religiosas.

Los sacerdotes que llevaban un registro de los ciclos y calendarios eran matemáticos y astrónomos expertos. Los ciclos de los planetas se rastreaban para reconocer patrones, que luego transmitían al rey de la ciudad. Los mayas creían que los dioses daban sentido a los patrones celestiales de los que sus sacerdotes podían predecir el futuro.

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