Organización Económica de los Mayas

Organización Económica de los Mayas

La Organización Económica de los Mayas tenía un sistema comercial avanzado que consistía en rutas comerciales de corto, mediano y largo plazo y un mercado robusto para una variedad de bienes y materiales. Los investigadores modernos han hecho uso de una variedad de métodos para entender la economía maya, incluyendo evidencia de excavaciones, ilustraciones sobre cerámica, “huellas digitales” científicas de materiales como la obsidiana, y el examen de documentos históricos.

La Economía y la Moneda Maya

Los mayas no utilizaban el “dinero” en el sentido moderno: no existía una forma de moneda universalmente aceptada que pudiera utilizarse en cualquier parte de la región maya. Incluso los objetos de valor, como las semillas de cacao, la sal, la obsidiana o el oro, tendían a variar en valor de una región o ciudad-estado a otra, a menudo aumentando de valor cuanto más lejos estaban de su fuente.

Había dos tipos de bienes comercializados por los mayas: artículos de prestigio y artículos de subsistencia. Los objetos de prestigio eran cosas como el jade, el oro, el cobre, la cerámica altamente decorada, los objetos rituales y cualquier otro objeto menos práctico utilizado como símbolo de estatus por los mayas de la clase alta. Los artículos de subsistencia eran los que se utilizaban a diario: alimentos, ropa, herramientas, cerámica básica, sal, etc.

El Cacao como moneda Maya
El Cacao como moneda Maya

Artículos de subsistencia y comercio

Las primeras ciudades-estado mayas tendían a producir todos sus propios artículos de subsistencia. La agricultura básica, principalmente la producción de maíz, frijol y calabaza era la tarea diaria de la mayoría de la población maya. Usando la agricultura básica de tala y quema, las familias mayas plantarían una serie de campos que a veces estarían en barbecho. Los artículos básicos, como la cerámica para cocinar, se fabricaban en los hogares o en talleres comunitarios.

Más tarde, a medida que las ciudades mayas comenzaron a crecer, superaron su producción de alimentos y el comercio de alimentos aumentó. Otras necesidades básicas, como la sal o las herramientas de piedra, se producían en ciertas áreas y luego se comercializaban en lugares que carecían de ellas. Algunas comunidades costeras estaban involucradas en el comercio a corta distancia de pescado y otros mariscos.

Artículos de prestigio y comercio Maya

Los mayas tenían un comercio bullicioso de artículos de prestigio ya en el período preclásico medio (alrededor del año 1000 a.C.). Diferentes sitios en la región maya producían oro, jade, cobre, obsidiana y otras materias primas: los artículos hechos de estos materiales se encuentran en casi todos los sitios mayas importantes, lo que indica un extenso sistema de comercio.

Un ejemplo es la famosa Cabeza de Jade tallada de Sun God Kinich Ahau, descubierta en el sitio arqueológico de Altun Ha en la actual Belice: la fuente más cercana de jade estaba a muchos kilómetros de distancia en la actual Guatemala, cerca de la ciudad maya de Quiriguá.

Artículos de prestigio y comercio Maya
Cabeza de jade de Sun God Kinich Ahau

El comercio de la obsidiana

La obsidiana era un bien precioso para los mayas, que la usaban para adornos, armas y rituales. De todos los artículos comerciales preferidos por los antiguos mayas, el obsidiano es el más prometedor para reconstruir sus rutas y hábitos comerciales. La obsidiana, o vidrio volcánico, estaba disponible en un puñado de sitios del mundo maya.

Es mucho más fácil rastrear la obsidiana hasta su fuente que otros materiales como el oro: la obsidiana de un sitio en particular no sólo ocasionalmente tiene un color distinto, como la obsidiana verdosa de Pachuca, sino que un examen de los oligoelementos químicos en cualquier muestra dada casi siempre puede identificar la región o incluso la cantera específica de la que se extrajo.

Avances recientes en el estudio de la economía maya

Los investigadores continúan estudiando el sistema de comercio y economía maya. Se están llevando a cabo estudios en los sitios mayas y se está haciendo un buen uso de las nuevas tecnologías. Los investigadores que trabajan en el sitio de Chunchucmil en Yucatán recientemente analizaron el suelo que durante mucho tiempo se sospechó que era un mercado: encontraron una alta concentración de compuestos químicos, 40 veces mayor que en otras muestras tomadas en las cercanías.

Esto sugiere que los alimentos se comercializaban ampliamente allí: los compuestos pueden explicarse por la descomposición de trozos de material biológico en el suelo, dejando rastros. Otros investigadores continúan trabajando con artefactos de obsidiana en su reconstrucción de las rutas comerciales.

Avances recientes en el estudio de la economía maya
Avances recientes en el estudio de la economía maya

Importancia de la economía y el comercio mayas

La economía y el comercio de los mayas siguen siendo uno de los aspectos más misteriosos de la vida maya. La investigación en el área ha demostrado ser delicada, ya que los registros dejados por los propios mayas en términos de su comercio son escasos: tendían a documentar sus guerras y las vidas de sus líderes de manera mucho más completa que sus patrones de comercio.

Sin embargo, aprender más sobre la economía y la cultura comercial de los mayas puede arrojar mucha luz sobre su cultura. ¿Qué tipo de objetos materiales valoraban y por qué? ¿El comercio extensivo por artículos de prestigio creó una especie de “clase media” de comerciantes y artesanos hábiles? A medida que aumentaba el comercio entre las ciudades-estado, ¿se producían también intercambios culturales, como estilos arqueológicos, culto a ciertos dioses o avances en las técnicas agrícolas?

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