Música Maya

Música e instrumentos mayas

Los mayas de México y América Central han interpretado música durante más de 2.000 años. Durante el período Clásico, la música asumió importancia en escenarios militares así como en la forja de la comunicación con dioses, antepasados y otras entidades espirituales. Debido a su carácter efímero, la música vocal no deja suficiente huella para ser estudiada intensamente en una cultura con poca grabación escrita de sus prácticas musicales.

Aunque los sonidos específicos de la música maya son imposibles de recuperar completamente, este artículo demostrará a través del estudio de los instrumentos musicales, las vasijas de Kerr y los murales de Bonampak que existe suficiente evidencia arqueológica para interpretar el significado y la importancia cultural de la música.

Música maya
Música maya

Este artículo proporcionará un análisis de la importancia de la interpretación musical centrada en la música instrumental de los mayas, centrándose en los tipos de instrumentos disponibles, así como en los propósitos significativos para la música, con el fin de comprender mejor las complejas comunicaciones que ofrece la música.

Antecedentes

La cultura Maya Clásica (250-900 CE) puede ser descrita como una cultura de alta prosperidad y poder en la antigua Mesoamérica. Fue una época de intensa urbanización, construcción y avance agrícola (Caramack 2003). Durante esta época, se creó un sistema de escritura jeroglífica, así como las icónicas pirámides escalonadas.

Instrumentos Musicales del Clásico Maya

Los músicos fueron los primeros asesinados, seguidos por los bailarines. Los conquistadores destruyeron todos los instrumentos musicales que pudieron encontrar porque “eran del diablo”. Si bien se sigue avanzando en el desciframiento de las tallas jeroglíficas mayas, aún no se ha descifrado el código de sonido maya.

Sin embargo, los artefactos permanecen para ayudar en el estudio de la musicología y la organología en el Maya Clásico. Todavía existen jarrones policromos muy intactos, estos jarrones representan escenas de la vida de los mayas.

Los murales de Bonampak en Chiapas, México, cuentan la historia en tres actos de celebración y sacrificio ritual. Estas vasijas y murales, que representan prominentemente a músicos, junto con piezas o instrumentos musicales enteros del período Clásico, pueden ser usados para explorar la música de los mayas.

Tal vez el instrumento más notable en las pinturas de jarrones mayas es la trompeta. Las trompetas, llamadas hom-tahs, podían ser de madera, arcilla o calabaza y tenían la forma del moderno didgeridoo con grandes campanas en el extremo. Los hom-tahs de madera y calabaza tenían boquillas planas y circulares, a veces templadas con cera de abeja para crear un sello en los labios de la persona.

Las trompetas, llamadas hom-tahs
Las trompetas, llamadas hom-tahs

Las trompetas de arcilla tenían boquillas cónicas similares a las de la trompa francesa moderna, con bordes interiores y exteriores en forma de copa. Los cuerpos de las trompetas de arcilla eran ocasionalmente curvos y a menudo más cortos que los de las trompetas de madera y arcilla.

Según un análisis virtual de trompetas mayas es posible estimar una frecuencia fundamental entre 144 y 139 Hz, o entre un C#3 y un D3 en la escala templada. Debido a que las trompetas no se midieron meticulosamente para tener la misma longitud y producir resonancias idénticas, se puede concluir que los instrumentos se diseñaron teniendo en cuenta la interacción de afinación en lugar de la afinación absoluta.

Como resultado, las frecuencias beat y los sonidos fantasmas infrasónicos (tonos por debajo del rango normal de la audición humana con frecuencias inferiores a 20 Hz; 144-139 = 5 Hz) se producían si se tocaba más de una trompeta a la vez, creando sonidos que se percibían, pero no siempre se escuchaban.

Las trompetas también fueron construidas de conchas de concha. Las trompetas de concha son sopladas a través de un agujero cortado en el ápice de la aguja. Las trompetas de concha mayas tienen tres ventages que producen tres notas consecutivas. Las conchas a menudo estaban cinceladas con bandas decorativas.

Los silbatos y las flautas, sin embargo, estaban decorados de manera más intrincada, tanto con figuras talladas como con pigmentos. Las flautas mayas tenían pezones, o boquillas de conducto como las de las flautas de pico.

En el período Clásico, los tambores de concha de tortuga eran golpeados con pezuñas de venado o cuernos de venado y consistían en una piel de animal estirada tensa sobre un caparazón de tortuga vacío. Los otros dos tipos de tambores mayas, el pax y un tambor parecido al huehuetl azteca, fueron construidos de manera similar. El huehuetl, un tambor vertical destinado a ser tocado de forma estacionaria en lugar de marchar, era de madera.

Los cuerpos de los tambores de pax estaban hechos de cerámica, arcilla o calabaza y estaban destinados a ser sostenidos en una mano de la persona mientras que el otro golpeaba la cabeza de la piel del animal. Debido a que la pax sólo requería una mano, las personas sacudían los sonajeros en la otra o bailaban mientras usaban cinturones con sonajeros de concha o celtas para añadir al paisaje sonoro de percusión ambiental.

A la vez un instrumento de percusión y cuerda, el tambor de escofina fue representado sólo una vez en el arte maya sobreviviente. La embarcación K5233 muestra “Una regla bailando mientras se mira en un espejo. Le acompañan dos músicos que tocan un instrumento de cuerda y una rasca”

Instrumentos Mayas
Instrumentos Mayas

Tanto los tambores de escofina (el instrumento de cuerda antes mencionado) como las rascas son instrumentos de fricción, aunque la rasca es un idiofono (un instrumento que produce sonido por vibración sin el uso de una cuerda o membrana, como una sierra musical) mientras que la escofina es tanto un cordófono (instrumento de cuerda) como un membranofono (tambor).

Instrumentos similares a la rasca son comunes en todo el mundo temprano y se tocan pasando un palo en forma de arco sobre un objeto que no suena  en el caso de la rasca, una calabaza vacía. El tambor de escofina, sin embargo, es más peculiar en el sentido de que no se sabía que existiera ningún cordófono en la América precolombina antes de su descubrimiento.

La escofina se divide en dos clasificaciones de instrumentos de fricción porque consta tanto de un parche de tambor como de una cuerda arqueada. La cuerda fue estirada entre el parche y un palo para mantenerla tensa, mientras que un palo con muescas fue estirado a través de la cuerda estirada.

Usos de la música en el Maya Clásico

Las trompetas idiosónicas también pueden haber sido usadas para alistar el miedo en otros, ya que se muestra que se tocan en escenas de guerra.

Se puede concluir que los músicos representados en el mural eran probablemente silenciosos hasta que comenzaron los combates, ya que los mayas a menudo atacaban en medio de gritos, silbidos, cascabeles, tambores y los sonidos de la concha y las trompetas de madera.

Los instrumentos de percusión significaron el comienzo de la batalla y fueron acompañados por instrumentos de viento a medida que la lucha progresaba. Estos instrumentos sirvieron para intimidar a la oposición, así como para animar a los guerreros, tanto en la batalla como en las celebraciones posteriores.

La música jugó un papel similar en el sacrificio que en la guerra, como un medio para despertar tanto a los participantes como a los espectadores. Por esta razón, los estilos de música y baile de los juegos de pelota mayas, que ocasionalmente terminaban en sacrificio, eran muy similares a los de la guerra.

Los instrumentos musicales eran frecuentemente enterrados en tumbas, sugiriendo que la música acompañaba los funerales para facilitar el paso al mundo espiritual. Su presencia en las tumbas también puede sugerir que la gente con la que fueron enterrados era muy poderosa, ya que la música estaba asociada con la espiritualidad. Según la religión maya, los espíritus y los dioses disfrutaban de la música en los mismos lugares que los humanos. Se consideraban hechos de música y alimentados por ella.

Usos de la música en el Maya Clásico
Usos de la música en el Maya Clásico

La música era vista como un medio esencial para conjurar y comunicarse con los dioses y otros seres espirituales. La suplantación de la personalidad y los espejos proporcionaron las conexiones preliminares con estos seres, y la música sólo mejoró estas conexiones.

Conclusión

He ofrecido una visión de las razones por las que los Mayas Clásicos usan la música para acompañar eventos marciales y espirituales. En la guerra, la música se tocaba para intimidar al enemigo, y en los esfuerzos religiosos, la música servía para aumentar la conexión entre los dioses y el jugador o la audiencia. Como se consideraba que la música era la sustancia de los dioses, tocar música era producir materia divina y convocar a las deidades. Esto fue significativo para mostrar gratitud y pagar cuotas a los dioses.

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