Porque los mayas abandonaron sus grandes ciudades

Porque los mayas abandonaron sus grandes ciudades

Ha sido durante mucho tiempo uno de los misterios más intrigantes de la historia antigua: ¿Por qué los mayas, una civilización notablemente sofisticada formada por más de 19 millones de personas, se derrumbaron repentinamente en algún momento durante los siglos VIII o IX?

Aunque el pueblo maya nunca desapareció por completo sus descendientes todavía viven a través de América Central, decenas de áreas urbanas centrales en las tierras bajas de la península de Yucatán, como Tikal, pasaron de ciudades bulliciosas a ruinas abandonadas en el transcurso de aproximadamente cien años.

Teorias de porque los mayas abandonaron sus ciudades

 

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Teorias de porque los mayas abandonaron sus ciudades

Los eruditos y laicos han propuesto innumerables teorías que explican el colapso, que van desde lo plausible (caza excesiva, invasión extranjera, revuelta campesina) hasta lo absurdo (invasión extraterrestre, fuerzas sobrenaturales).

Sin embargo, en su libro Colapso, de 2005, Jared Diamond planteó una teoría diferente: que una sequía prolongada, exacerbada por una deforestación desacertada, obligó a las poblaciones mayas a abandonar sus ciudades.

Esa hipótesis finalmente ha sido puesta a prueba con evidencia arqueológica y datos ambientales.

Porque los mayas abandonaron sus tierras

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Porque los mayas abandonaron sus tierras

En el primer estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (Proceedings of the National Academy of Sciences), investigadores de la Universidad Estatal de Arizona analizaron datos arqueológicos de todo Yucatán para llegar a una mejor comprensión de las condiciones ambientales cuando el área fue abandonada.

Alrededor de esta época, encontraron que las reducciones severas en las lluvias se combinaban con una rápida tasa de deforestación, a medida que los mayas quemaban y talaban más y más bosques para despejar tierras para la agricultura.

Curiosamente, también requirieron grandes cantidades de leña para alimentar los fuegos que cocinaron el yeso de cal para sus elaboradas construcciones; los expertos estiman que se habrían necesitado 20 árboles para producir un solo metro cuadrado de paisaje urbano.

El otro estudio, publicado por investigadores de la Universidad de Columbia y de otros lugares, aplicó datos cuantitativos a estas tendencias. Utilizando registros poblacionales y mediciones de las actuales tierras boscosas y despejadas de la región, construyeron un modelo computarizado de deforestación en Yucatán y realizaron simulaciones para ver cómo esto habría afectado las precipitaciones.

Cual fue la causa que hizo que los mayas abandonaran sus ciudades

Debido a que la tierra despejada absorbe menos radiación solar, menos agua se evapora de su superficie, haciendo que las nubes y las lluvias sean más escasas.

Como resultado, la rápida deforestación exacerbó una ya severa sequía; en la simulación, la deforestación redujo las precipitaciones entre 5 y 15 por ciento y fue responsable de 60 por ciento del total de sequías que ocurrieron en el transcurso de un siglo, cuando la civilización maya colapsó. La falta de cubierta forestal también contribuyó a la erosión y al agotamiento del suelo.

En una época de densidad de población sin precedentes, esta combinación de factores era probablemente catastrófica. Las cosechas fracasaron, especialmente porque las sequías ocurrieron desproporcionadamente durante la temporada de crecimiento de verano. Coincidentemente, el comercio se desplazó de las rutas terrestres, que cruzaban el corazón de las tierras bajas, a los viajes por mar, moviéndose alrededor del perímetro de la península.

Los mayas abandonaron sus ciudades
Los mayas abandonaron sus ciudades

Dado que la élite tradicional dependía en gran medida de este comercio junto con los excedentes anuales de cosechas para crear riqueza, se vieron privados de gran parte de su poder. Esto obligó a los campesinos y artesanos a tomar una decisión crítica, quizás necesaria para escapar de la inanición: abandonar las tierras bajas. El resultado son las ornamentadas ruinas que hoy se extienden por toda la península.

El colapso es especialmente intrigante porque aparentemente ocurrió en “un momento en el que se desarrolló una comprensión sofisticada de su entorno, se construyeron y mantuvieron sistemas intensivos de producción y agua y resistieron al menos dos episodios de aridez a largo plazo”. En otras palabras, los mayas no eran tontos. Conocían su entorno y cómo sobrevivir en él, y aún así continuaron deforestando a un ritmo acelerado, hasta que el entorno local fue incapaz de sostener a su sociedad.

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