Literatura de los mayas

Literatura de los mayas

Los mayas desarrollaron el único sistema escrito verdadero nativo de las Américas y eran maestros en matemáticas e ingeniería.

El sistema de escritura maya (a menudo llamado jeroglíficos de una vaga semejanza superficial con la escritura egipcia, con la que no está relacionada) era una combinación de símbolos fonéticos e ideogramas.

Es el único sistema de escritura del Nuevo Mundo Precolombino que puede representar completamente el lenguaje hablado en la misma medida que el lenguaje escrito del viejo mundo. El desciframiento de los escritos mayas ha sido un largo y laborioso proceso.

Se descifraron por primera vez a finales del siglo XIX y principios del XX (principalmente las partes que tienen que ver con los números, el calendario y la astronomía), pero los grandes avances se produjeron a partir de los años sesenta y setenta y se aceleraron rápidamente a partir de entonces, de modo que ahora la mayoría de los textos mayas pueden leerse casi en su totalidad en sus lenguas originales.

Con el desciframiento de la escritura maya se descubrió que los mayas eran una de las pocas civilizaciones en las que los artistas ponían su nombre a sus obras. Los mayas desarrollaron un sistema de escritura muy complejo, utilizando pictogramas y elementos fonéticos o silábicos. Su escritura era muy sofisticada. Lo más probable es que sólo los miembros de las clases superiores fueran capaces de leer sus símbolos.

¿Cómo era la literatura de los mayas?

La escritura maya se componía de inscripciones grabadas en piedra y madera y se utilizaba en la arquitectura. Los trozos rectangulares de yeso y cáscaras de pintura son un descubrimiento frecuente en la arqueología maya; son los restos de lo que habían sido libros después de que todo el material orgánico se ha descompuesto.

Se hicieron libros plegables de corteza de higuera y se colocaron en tumbas reales. Desafortunadamente, muchos de estos libros no sobrevivieron a la humedad de los trópicos o a la invasión de los españoles, que consideraban la escritura simbólica como obra del diablo.

Ejemplos de la literatura de los mayas

Los mayas también tallaron estos símbolos en piedra, pero el lugar más común para escribir eran probablemente los libros altamente perecederos que hacían de papel de corteza, recubierto con cal para hacer una superficie blanca y fresca. Estos “libros” se doblaban en forma de pantalla y se encuadernaban con madera y cuero de ciervo. Se llaman códices; el códice es singular.

Desafortunadamente, poco después de la conquista, los celosos sacerdotes españoles ordenaron la quema de todos los libros mayas. Mientras que muchas inscripciones en piedra sobreviven en su mayoría de ciudades ya abandonadas cuando llegaron los españoles, de las antiguas bibliotecas sólo sobreviven 3 libros y unas cuantas páginas de una cuarta parte. Hoy en día sólo quedan cuatro códices.

Ejemplos de la literatura de los mayas
Ejemplos de la literatura de los mayas

Temas de la literatura maya

El contenido de los códices debe haber variado, pero algunos de ellos eran evidentemente similares a los almanaques astronómicos. Tenemos ejemplos de una tabla de Venus, tablas de eclipses en un códice de Dresde. Hay un códice en París que parece contener algún tipo de zodíaco maya, pero aún se desconoce si lo es y cómo debe haber funcionado.

Otro ejemplo importante de los almanaques mayas está presente en el Códice de Madrid. El cuarto códice se llama Grolier y fue autentificado en 1983. Estos códices probablemente contenían gran parte de la información utilizada por los sacerdotes o la clase noble para determinar las fechas de importancia o de interés estacional.

Sólo podemos especular sobre si los mayas desarrollaron o no poesía o drama que estaba comprometido con el papel. Los códices probablemente también mantenían un registro de la información dinástica.

Los mayas tenían una literatura voluminosa, que abarcaba toda la gama de intereses indígenas, ya sea escrita, en sus propios y peculiares caracteres jeroglíficos “calculiformes”, en libros de papel de maguey o pergamino que estaban encuadernados con palabras, o tallados en las paredes de sus edificios públicos.

Veintisiete libros de pergaminos fueron destruidos públicamente por el obispo Landa en Mani en 1562, otros en otras partes de la península, otros de nuevo en el asalto a la capital de Itzá en 1697, y casi todos los que han llegado hasta nosotros son cuatro códices, como se les llama, a saber, el “Codex Troano”, publicado en París en 1869.

Otro códice aparentemente relacionado con el primero publicado en París en 1882; el “Codex Peresianus”, publicado en París en 1869-71; y el “Dresden Codex”, originalmente publicado erróneamente como un libro azteca en la gran obra de Kingsborough sobre las “Antigüedades de México” (Londres, 1830-48).

Además de estos escritos prehispánicos, de los cuales aún no hay una interpretación adecuada, tenemos una serie de obras posteriores escritas en la lengua nativa por los mayas cristianizados, poco después de la conquista.

Varios de ellos han sido reunidos por Brinton en sus “Crónicas Mayas”. El intrincado sistema de calendario de los mayas, que superó en elaboración al de los aztecas, zapotecas o cualquier otra de las razas nativas cultas, ha sido objeto de mucha discusión.

Se basaba en una serie de katuns, o ciclos, que consistían en 20 (o 24), 52, y 260 años, y por su medio llevaron su historia a lo largo de posiblemente trece siglos, la finalización de cada katun menor se notaba por la inserción de una piedra conmemorativa en la pared del gran templo en Mayapan.

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