significado de ixchel

Ix Chel diosa maya

Ix Chel la diosa maya de la luna, es una de las deidades mayas más importantes y antiguas, relacionada con la fertilidad y la procreación. Su nombre Ix Chel ha sido traducido y significa “Lady Rainbow”, o como “She of the Pale Face”, una alusión a la superficie de la luna.

Según los registros coloniales españoles, los mayas pensaban que la diosa de la luna vagaba por el cielo, y cuando no estaba en el cielo se decía que vivía en los cenotes (sumideros naturales llenos de agua). Cuando la luna menguante apareció de nuevo en el este, la gente hizo peregrinaciones al santuario de Ix Chel en Cozumel.

En el panteón tradicional de dioses y diosas mayas, Ix Chel tiene dos aspectos, el de una mujer joven y sensual y una anciana. Sin embargo, ese panteón fue construido por arqueólogos e historiadores basados en una amplia variedad de fuentes, incluyendo iconografía, historia oral y registros históricos. A lo largo de décadas de investigación, los mayas a menudo han debatido si han combinado incorrectamente dos deidades femeninas (Diosa Ixik Kab y Diosa Chac Chel) en una Diosa de la Luna.

Diosa Ixik Kab

El aspecto primario de la Diosa Ixik Kab es como una esposa joven y hermosa  ocasionalmente se la asocia con referencias a la media luna y a los conejos, una referencia pan-mesoamericana a la luna. (De hecho, muchas culturas ven un conejo en la cara de la luna, pero esa es otra historia). A menudo aparece con un apéndice en forma de pico que sobresale de su labio superior.

Ixchel diosa maya
Ixchel diosa maya

La Diosa Ixik Kab es conocida como (“La Dama Tierra”) o Ixik Uh (“La Dama Luna”) en los libros mayas conocidos como los códices de Madrid y Dresde, y en el códice de Madrid aparece como una versión joven y envejecida. La Diosa Ixik Kab preside el matrimonio, la fertilidad humana y el amor físico. Sus otros nombres incluyen Ix Kanab (“Hijo de la Dama de los Mares”) e Ix Tan Dz’onot (“Hijo de Ella en el Medio del Cenote”).

Ixik Kab se asocia con el tejido en el período posclásico, y la forma envejecida de Ixik Kab a menudo se muestra tejiendo y / o usando un par de elementos en forma de cuerno en su cabeza que probablemente representan los husos.

Diosa Chac Chel

La Diosa Chac Chel, por otro lado, es una poderosa mujer anciana identificada no sólo con el nacimiento y la creación sino también con la muerte y la destrucción del mundo. Si estas son diosas diferentes y no aspectos de la misma diosa, es más probable que la Diosa Chac Chel sea el Ix Chel de los informes etnográficos. La Diosa Chac Chel está casada con Itzamna y por lo tanto es uno de los dos “dioses creadores” de los mitos de origen maya.

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La Diosa Chac Chel tiene una gran cantidad de nombres fonéticos incluyendo Chac Chel (“Arco Iris Rojo” o “Gran Final”). La Diosa Chac Chel está representada con un cuerpo rojo, y a veces con aspectos felinos como garras de jaguar y colmillos; a veces lleva una falda marcada con huesos cruzados y otros símbolos de la muerte. Ella está estrechamente identificada con el dios maya de la lluvia Chaac  y a menudo se la ve ilustrada con agua vertida o imágenes de inundaciones.

El hecho de que el nombre de la Diosa Chac Chel signifique arco iris y destrucción puede ser una sorpresa, pero a diferencia de nuestra sociedad occidental, los arco iris no son buenos augurios para los mayas, sino malos, la “flatulencia de los demonios” que surgen de los pozos secos. Chac Chel está asociado con el tejido, la producción de telas y las arañas; con el agua, la curación, la adivinación y la destrucción; y con la maternidad.

¿Cuatro Diosas?

La Diosa de la Luna de la mitología maya puede tener muchos más aspectos. Los primeros viajeros españoles a principios del siglo XVI reconocieron que había una floreciente práctica religiosa entre los mayas dedicada al’aixchel’ o’yschel’. Los hombres locales negaron conocer el significado de la diosa; pero ella era una deidad de los grupos Chontal, Manche Chol, Yucateco y Pocomchi en el período colonial temprano.

Ix Chel fue una de las cuatro diosas adoradas en las islas de Cozumel e Isla de Mujeres: Ix Chel, Ix Chebal Yax, Ix Hunie, e Ix Hunieta. Las mujeres mayas peregrinaban a sus templos en la isla de Cozumel y colocaban sus ídolos debajo de sus camas, pidiendo ayuda.

El Oráculo de Ix Chel

De acuerdo con varios registros históricos, durante el período colonial español, había una estatua de cerámica de tamaño natural conocida como el Oráculo de Ix Chel ubicada en la Isla de Cozumel. Se dice que el oráculo de Cozumel fue consultado durante la fundación de nuevos asentamientos y en tiempos de guerra.

Se decía que los peregrinos habían seguido el sacbe (las calzadas mayas preparadas) desde lugares tan lejanos como Tabasco, Xicalango, Champotón y Campeche para venerar a la diosa.

La ruta de peregrinación maya cruzaba Yucatán de oeste a este, reflejando el camino de la luna a través del cielo. Los diccionarios coloniales informan que los peregrinos eran conocidos como hula y los sacerdotes como Aj K’in. El Aj K’in planteó las preguntas de los peregrinos a la estatua y, a cambio de ofrendas de incienso de copal, frutas, y sacrificios de pájaros y perros, reportó las respuestas en la voz del oráculo.

Francisco de López de Gomara (capellán de Hernán Cortés) describió el santuario en la isla de Cozumel como una torre cuadrada, ancha en la base y escalonada alrededor. La mitad superior era erguida y en la parte superior había una hornacina con techo de paja y cuatro aberturas o ventanas. En el interior de este espacio había una gran imagen de arcilla, hueca y cocida en horno, fijada a la pared con yeso de cal: esta era la imagen de la diosa de la luna Ix Chel.

¿Dónde estaba el Oráculo?

Hay varios templos ubicados cerca de los cenotes en los sitios mayas de San Gervasio, Miramar y El Caracol en la Isla de Cozumel. Uno que ha sido identificado como un lugar plausible para el oráculo-shrine es el Ka’na Nah o Alta Casa en San Gervasio.

San Gervasio era un centro administrativo y ceremonial en Cozumel, y tenía tres complejos de cinco grupos de edificios todos conectados por sacbe. Ka’na Nah (Estructura C22-41) era parte de uno de esos complejos, que consistía en una pequeña pirámide de cinco metros de altura con una planta cuadrada de cuatro pisos escalonados y una escalera principal bordeada por una barandilla.

El arqueólogo mexicano Jesús Galindo Trejo argumenta que la pirámide de Ka’na Nah parece estar alineada con el mayor estancamiento lunar cuando la luna se pone en su punto extremo en el horizonte. La conexión del C22-41 como competidor para el Oráculo de Ixchel fue propuesta por primera vez por los arqueólogos americanos David Freidel y Jeremy Sabloff en 1984.

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