Datos curiosos de los mayas

Datos curiosos de los mayas

Cuando miramos hacia atrás a las civilizaciones precolombinas de América Central, dos nombres brillan: los aztecas y los mayas. Comparativamente, los mayas eran mucho más resistentes y sobrevivieron mucho más tiempo que los aztecas. De hecho, aún hoy en día hay millones de mayas que aún sobreviven y viven su antigua cultura de una forma u otra. En este artículo econtraras 10 datos curiosos de los mayas, con los que pretendemos echar un vistazo a una de las grandes civilizaciones de la antigüedad.

10 Datos interesantes acerca de los Mayas

Toniná
Toniná

1- Sus Pirámedes y Ciudades aún están siendo descubiertas

Es increíble pensar que algo tan grande como una pirámide pueda eludir a los arqueólogos hoy en día. Pero fue hace sólo unos años que se descubrió una pirámide maya de más de 1000 años de antigüedad en Toniná, en el estado mexicano de Chiapas. Había estado escondido bajo lo que se creía que era una colina natural.

En 2015, los investigadores dijeron que este nuevo monumento era en realidad la pirámide más alta de México con 246 pies (75 metros) de altura, superando a la Pirámide del Sol de 213 pies en Teotihuacán. Las ruinas de dos ciudades mayas ocultas por la espesa vegetación también fueron descubiertas recientemente en el estado mexicano de Campeche.

2- Comían chocolate

Hace más de 3500 años, los olmecas de Mesoamérica fueron probablemente los primeros en darse cuenta de que con algún trabajo se podía consumir chocolate, pero los mayas lo convirtieron en una forma de arte. La evidencia arqueológica sugiere que los mayas procesaban el cacao hace por lo menos 2600 años; las firmas químicas del cacao han sido encontradas en vasijas de cerámica maya en Guatemala que datan del año 600 AEC.

Pero la bebida que produjeron no se parecía en nada al chocolate caliente que bebemos hoy. Los mayas mezclaban el cacao con agua, miel, chiles, harina de maíz y otros ingredientes para hacer una bebida espumosa y picante. El arte maya y los jeroglíficos sugieren que beber cacao era una parte importante de las celebraciones y rituales; el Códice de Dresde, por ejemplo, muestra una imagen del dios del sustento K’awil sosteniendo un recipiente con granos de cacao.

3- Tenían un complicado sistema de Jeroglíficos

La escritura maya, que data de finales del período preclásico (300 a.C. a 100 d.C.), se conserva en edificios, monumentos de piedra, libros raros y cerámica. Mientras que las palabras en el idioma inglés se forman con combinaciones de 26 letras, las palabras escritas mayas se forman a partir de varias combinaciones de más de 800 jeroglíficos, cada uno de los cuales representa una sílaba. El sistema está considerado como el más sofisticado de su clase en Mesoamérica. Sólo en las últimas décadas los mayas han adquirido la habilidad de leer la mayoría de los glifos.

Jeroglíficos Mayas
Jeroglíficos Mayas

4- Tenían regímenes de belleza bastante intensos

Los mayas no se conformaban con simplemente ponerse ropa y maquillaje para embellecerse. En la infancia, tanto los hombres como las mujeres tenían la cabeza atada para deformar artificialmente sus cráneos en una forma alargada, lo que probablemente significaba su estatus social. Los mayas también hicieron agujeros en sus dientes frontales e incrustaron jade, pirita, hematites o turquesa. Básicamente inventaron la parrilla.

5- Se pusieron enemas rituales

Para los mayas, consumir alucinógenos e intoxicantes era la mejor manera de hablar con los espíritus. Bebían sustancias como el balché, que se hacía con miel fermentada (y posiblemente psicodélica). Pero para emborracharse más rápidamente, y tal vez para evitar el vómito, pueden haberle administrado alcohol y psicoactivos por vía rectal.

Hay muchas escenas en la cerámica maya que representan enemas en un contexto ritual. Los investigadores que investigaron los efectos de un antiguo enema ritual en la década de 1980 hicieron algunas auto-experimentaciones, informaron que sus resultados “ciertamente apoyan la sugerencia teórica de que el alcohol se absorbe bien de un enema.

Rituales mayas
Rituales mayas

6- Decadencia en la civilicación maya

La civilización estaba dando sus primeros pasos en la cúspide del periodo Clásico Maya (300 a 660 d.C.). Pero las cosas empezaron a ir mal en los siglos VIII y IX. Las ciudades mayas en las tierras bajas del sur, que antes contaban con poblaciones de hasta 70.000 personas, fueron abandonadas. Los científicos y arqueólogos han señalado a una variedad de culpables para explicar lo que sucedió, incluyendo la sequía, las incursiones desenfrenadas y la guerra entre las ciudades mayas, la migración a la playa y la superpoblación, o tal vez alguna combinación fatal de esas cosas.

7- Sus artefactos y monumentos están en peligro

En Guatemala y Belice, los lugareños aparentemente usan la palabra huecheros derivada de la palabra maya para armadillo, o huech para hablar de personas que saquean sitios arqueológicos. Jarrones, estatuas y otros objetos de los sitios mayas excavados ilegalmente han entrado en el mercado ilícito de antigüedades, y los túneles de los saqueadores destruyen los sitios arqueológicos en el proceso.

Sus artefactos y monumentos están en peligro
Sus artefactos y monumentos están en peligro

8- Pintaban de azul a los esclavos

El vívido pigmento conocido como Maya Blue ha fascinado durante mucho tiempo a los arqueólogos porque es increíblemente resistente y ha sobrevivido durante siglos en monumentos de piedra, incluso en las duras condiciones de las selvas mesoamericanas. Pero el color alegre también se usaba en los sacrificios humanos. Cuando los mayas querían complacer al dios de la lluvia, pintaban a esclavos de azul y cortaban sus corazones en altares de piedra o los arrojaban a pozos.

9- Su complejo calendario maya

Se habló mucho en ciertos rincones paranoicos de Internet que el día del juicio final, como lo predice el calendario maya, sería el 21 de diciembre de 2012. La fecha llegó y se fue y el apocalipsis nunca se materializó, pero cualquier maya podría haberte dicho que no tenías nada de qué preocuparte. El 21 de diciembre de 2012 acaba de coincidir con el final de un ciclo completo de 5125 años en el llamado calendario de Conteo Largo de los mayas.

Este calendario fue impresionante porque usó el cero como marcador de posición, uno de los primeros usos del cero como concepto matemático en la historia. Y ese era sólo uno de los calendarios que usaban los mayas. También tenían un calendario sagrado de 260 días, o Tzolk’in, que se utilizaba para planificar ceremonias religiosas, así como un calendario solar de 365 días conocido como el Haab’.

Calendario maya
Calendario maya

10- No desaparecieron

Claro, muchas de las grandes ciudades mayas fueron misteriosamente abandonadas, pero la gente no desapareció. Los descendientes de los mayas siguen existiendo hoy en día, muchos de ellos viviendo en sus tierras ancestrales, como Guatemala, donde los mayas constituyen la mayoría de la población. “Maya” es realmente un término paraguas para muchos grupos étnicos indígenas diferentes que pueden hablar diferentes lenguas mayas como el yucateco, el quiché, el kekchi o el mopán.

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