Ciudades mayas de belize

Principales ciudades mayas de Belice

Conocido como el epicentro del antiguo mundo maya, Belice fue una vez el hogar de más de 2 millones de mayas. Templos sagrados, pirámides, ciencia avanzada, agricultura, matemáticas, palacios y estructuras impresionantes son su legado. Sin el uso del hierro o la rueda, la civilización alcanzó su apogeo en la época en que Europa estaba en la Edad Media.

El Imperio Maya evolucionó alrededor del año 350 a.C. en las tierras bajas tropicales de Belice y Guatemala y alcanzó su apogeo desde el año 250 d.C. hasta el 900 d.C. La llegada de los conquistadores españoles en el siglo XVI marcó el comienzo del fin de la civilización maya que ya había comenzado una decadencia con muchas de sus grandes ciudades y monumentos abandonados quizás debido a la guerra, la hambruna o el derrumbe de la estructura gubernamental.

La civilización maya ha marcado permanentemente el paisaje, como lo demuestran estos Diez Mejores Sitios Mayas de Belice.

Xunantúnich

Xunantunich belize
Xunantunich Belice

Xunantunich significa “doncella de la roca” o “mujer de piedra” en maya, y está situada en la Carretera Occidental al otro lado del río de la aldea de San José Succotz. Se puede llegar en ferry todos los días entre las 8 de la mañana y las 5 de la tarde. Este sitio está a menos de una milla de algunos encantadores rápidos del río Mopan y ofrece una vista impresionante de todo el valle del río. Xunantunich es un centro ceremonial del Período Clásico. El núcleo del sitio ocupa sólo 300 metros cuadrados, pero la periferia cubre varios kilómetros cuadrados En el edificio principal del palacio hay un friso astronómico tallado.

La ruina más alta mide 133 pies de altura, el segundo templo más alto en todo Belice. Las máscaras de dioses solares bien conservadas decoran un lado de la estructura. Seis plazas principales, más de 25 templos y palacios y un nuevo museo son algunas de las razones por las que Xunantunich es uno de los lugares más visitados.

Altun Ha

Altun Ha Belize
Altun Ha Belice

Altun Ha se encuentra a 31 millas al norte de la ciudad de Belice en la vieja carretera del norte. Un camino de tierra de dos millas conecta el camino principal con el sitio. El área alrededor del Altun Ha es rica en vida silvestre incluyendo armadillos, murciélagos, ardillas, agutí, paca, zorros, mapaches, coatíes, tyra, tapires y el venado de cola blanca. Se han registrado doscientas especies de aves y hay grandes cocodrilos que habitan en el reservorio de agua creado por los mayas.

Altun Ha, un importante centro ceremonial y de comercio vital durante el Período Clásico, tiene dos plazas principales. El hallazgo más significativo de Altun Ha es la Cabeza de Jade Maya, que representa al Dios Sol Maya, Kinich Ahua; es el objeto más grande tallado de jade en la civilización Maya. Y una de las joyas de la corona de Belice.

Caracol

Caracol Belize
Caracol Belice

Localizado en el borde occidental de las Montañas Mayas dentro de la Reserva Forestal de Chiquibul, Caracol se encuentra en una meseta alta de 500m sobre el nivel del mar que cae en un valle profundo al noroeste y se eleva en un terreno montañoso al suroeste. El sitio fue descubierto en 1938 por Rosa Mai, una maderera que buscaba caoba. Ese mismo año el Comisionado Arqueológico, A.H. Anderson, visitó el sitio y lo llamó “Caracol”.

Caracol aunque es una de las ruinas más desafiantes de Belice, el viaje a Caracol es también uno de los recorridos más pintorescos. Es el centro maya más grande conocido dentro del país y tiene “Canaa” (Sky Place), la pirámide más grande o estructura hecha por el hombre en Belice a 140 pies de altura. Una gran parte del Caracol está siendo descubierta en gran parte, pero numerosos monumentos tallados pueblan el área, y el depósito principal es una obra maestra de ingeniería.

Cahal Pech

Cahal Pech Belize
Cahal Pech Belice

Cahal Pech está ubicado en una imponente colina que domina los pueblos gemelos de San Ignacio y Santa Elena. El nombre del sitio significaLugar de las garrapatas” en lengua maya yucateca. Este nombre fue acuñado en la década de 1950, cuando el área alrededor del sitio se usaba como pasto.

La investigación en 1988 encontró diez montículos. Las excavaciones muestran que Cahal Pech fue habitado desde el año 1000 a.C. hasta alrededor del año 800 d.C. La parte central de las ruinas ofrece una hermosa vista panorámica de los alrededores. Treinta y cuatro estructuras, incluyendo pirámides de templos, dos canchas de pelota, un altar y cinco estelas llanas llenan el área de 2 acres.

Santa Rita

Santa Rita Belize
Santa Rita Belice

Una ruina maya en el norte de Belice que data del año 2000 a.C., Santa Rita es lo que queda de Chactemal (hoy Chetumal, Quintana Roo, México) una antigua ciudad maya que es la génesis del pueblo mestizo después del primer contacto europeo en la región. Santa Rita controlaba las rutas comerciales dentro de los límites de los actuales México y Guatemala.

Las excavaciones han revelado plomadas de redes de pesca y otros objetos, que apuntan a la importancia costera de Santa Rita. Restos de gobernantes con adornos de jade y mica, así como otros con orejas de oro, muestran que la ciudad maya tuvo un papel preponderante en el comercio de la península de Yucatán y sus alrededores. Santa Rita se encuentra en las afueras de la ciudad de Corozal y limita al este con el Mar Caribe.

La moderna ciudad de Corozal en Belice fue fundada a mediados del siglo XIX y rodea la antigua ciudad de Santa Rita. En su apogeo este sitio se extendió desde el actual Paraíso en el norte hasta el extremo sur de Corozal. Este sitio, bordeado al este por el mar, está situado en una meseta de piedra caliza típica del norte de Belice que sostiene un bosque bajo donde abunda la caza.

Justo al norte del centro está el Río Hondo. A lo largo de sus orillas hay grandes áreas de pantanos donde los mayas crearon campos elevados. Estos apoyaban las plantaciones de cacao por las que la provincia era famosa. La costa permite el acceso a una gran variedad de recursos marinos. Santa Rita se encuentra en las afueras de Corozal, justo al lado de la carretera principal que conduce a la frontera con México. Frecuentes autobuses entre la ciudad de Belice y Corozal pasan por este sitio.

Lamanai

Lamanai Belize
Lamanai Belice

Lamanai es la palabra maya para “cocodrilo sumergido”. El nombre del lugar “Lamanay” o “Lamayna” fue registrado por los misioneros franciscanos en el siglo XVII. Es uno de los pocos sitios que conserva su nombre original y es uno de los centros ceremoniales mayas más grandes.

La mayoría de la gente visita Lamanai por carretera a través de San Felipe, Orange Walk, en lugar de en barco. Un “crucero por la selva”, el viaje por carretera es una excelente oportunidad para ver aves, plantas exóticas y cocodrilos. El sitio en sí es aún más espectacular; situado en una importante ruta comercial, Lamanai es una de las ciudades mayas más largas ocupadas y estuvo habitada durante más de dos milenios.

Lamanai tiene más de 719 estructuras cartografiadas, incluyendo dos iglesias cristianas del siglo XVI y un molino de azúcar intacto del siglo XIX. Debido a la extraordinaria cantidad de tiempo que Lamanai estuvo ocupado, uno puede explorar varios períodos de técnicas de construcción mayas, desde el Período Clásico hasta el Posclásico.

Cerro Maya

Cerro Maya Belize
Cerro Maya Belice

Desde el año 400 a.C. hasta el año 100 d.C., Cerros,  fue un centro comercial costero fundamental. Con un nombre en español que se traduce como “Cerro Maya”, Cerro Maya está ubicado en una península frente al pueblo de Corozal y en la Bahía de Chetumal.

Los arqueólogos creen que Cerros no debe haber sobrevivido mucho tiempo debido a un cambio en las rutas comerciales. En el apogeo de su día, la ciudad distribuyó sal de las comunidades mineras e intercambió herramientas de chert. Hoy en día, Cerros está parcialmente bajo el agua, pero lo que queda es impresionante  incluyendo cinco templos (uno que tiene 72 pies de altura) y plazas relacionadas, un gran sistema de canales y una hermosa panorámica vista desde lo alto de los templos.

Cueva Barton Creek

Cueva Barton Creek Belize
Cueva Barton Creek Belice

Barton Creek es uno de los destinos turísticos más populares en el Distrito de Cayo. Además de su belleza natural, el sitio contiene una amplia gama de restos culturales que fueron dejados dentro de la cueva como ofrendas por los antiguos mayas. Artefactos, chimeneas, formaciones de cuevas modificadas y restos humanos fueron depositados en cornisas sobre el río, lo que indica que la cueva era de gran importancia ritual para los antiguos pobladores de la región.

Nim Li Punit

Nim Li Punit Belize
Nim Li Punit Belice

Situado en el distrito de Toledo de Belice, el nombre de Nim Li Punit se deriva de una talla en una de las veintiséis estelas del sitio, que representa una figura con un gran tocado. En lengua Maya Kekchi, Nim li Punit significael sombrero grande“.

El monumento en el que aparece esta talla es la estela más larga de Belice (Estela 14), originalmente ubicada en un área llamada Plaza de las Estelas. Estas ruinas dan a la llanura costera de Toledo, las milpas y la selva tropical. Con sólo una plaza principal, una pirámide, un campo de pelota y algunos edificios de tamaño moderado, la caída de Nim Li Punit es menor en comparación con las obras maestras encontradas en otras áreas.

Pero tiene un gran número de estelas; veinticinco grandes, a menudo enormes, losas de piedra y pilares, ocho de ellos tallados, pueblan esta pequeña área. De hecho, una de las estelas es el ejemplo más alto tallado en Belice. Debido a esta curiosidad, se cree que Nim Li Punit sirvió como lugar de culto de su dinastía.

Lubaantun

Lubaantun Belize
Lubaantun Belice

“Lugar de las Piedras Caídas”. Este centro ceremonial del Clásico Tardío se destaca por su inusual estilo de construcción distintivo del sur de Belice, también en Toledo Belice. Las grandes pirámides y residencias están hechas de bloques de piedra labrada sin mortero que los una.

Los edificios en la cima de las pirámides fueron hechos de materiales perecederos en lugar de albañilería y por lo tanto no permanecen. El nombre es Maya por “Place of Fallen Stones” (Lugar de las Piedras Caídas). Lubaantun está ubicado al norte del río Colombia, a una milla del pueblo de San Pedro Colombia, en el distrito de Toledo.

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