Características de los Mayas

Los mayas son una civilización mesoamericana, conocida por ser el único lenguaje escrito plenamente desarrollado de la América precolombina, así como por su arte, arquitectura y sistemas matemáticos y astronómicos. La civilización maya comparte muchas características con otras civilizaciones mesoamericanas debido al alto grado de interacción que caracterizó a la región.

“Avances como la escritura, y el calendario no se originó con los mayas; sin embargo, los desarrollaron completamente. La influencia maya puede ser detectada desde Honduras, Guatemala, El Salvador y hasta el centro de México. Muchas influencias externas se encuentran en el arte y la arquitectura mayas, que se cree que son el resultado del comercio y el intercambio cultural en lugar de la conquista externa directa.”

Características de la civilización maya

Geografía Maya

La civilización maya se extendió por los actuales estados del sur de México. El área maya también se extendió a lo largo de la región centroamericana del norte, incluyendo las naciones actuales de Guatemala, Belice, el norte de El Salvador y el oeste de Honduras.

“El área maya se divide generalmente en tres zonas poco definidas: el altiplano maya del sur, las tierras bajas centrales y las tierras bajas del norte. Las tierras altas mayas del sur incluyen todo el terreno elevado de Guatemala. Las tierras bajas del sur se encuentran justo al norte de las tierras altas, e incorporan los estados mexicanos de Campeche y Quintana Roo y el norte de Guatemala, Belice y El Salvador. Las tierras bajas del norte cubren el resto de la península de Yucatán.”

Geografía Maya
Geografía Maya

Cultura

Religión Maya

La religión maya incluía varios aspectos de la naturaleza, la astronomía y los rituales. La mayoría de los dioses representaban una forma en la naturaleza, por ejemplo, el Dios Sol, Kinih Ahous, o el Dios Maíz, Yum Kaax. Los mayas eran conocidos por sus calendarios y edificios astronómicos. Éstos se utilizaban durante sus rituales religiosos.

Similar a los egipcios, los mayas construyeron pirámides como templos por razones religiosas.” La principal diferencia de forma es que las pirámides mayas tienen una parte superior plana para construir templos en la parte superior. La pirámide más conocida es El Castillo o Templo de Kukulkán en el sitio arqueológico de Chichén Itzá, en el estado mexicano de Yucatán.

Arquitectura Maya

Los mayas eran una sociedad avanzada que floreció en Mesoamérica mucho antes de la llegada de los españoles en el siglo XVI. Fueron hábiles arquitectos, construyendo grandes ciudades de piedra que permanecen incluso mil años después de que su civilización cayera en decadencia. Los mayas construyeron pirámides, templos, palacios, murallas, residencias y más.

A menudo decoraban sus edificios con intrincadas tallas de piedra, estatuas de estuco y pintura. Hoy en día, la arquitectura maya es importante, ya que es uno de los pocos aspectos de la vida maya que todavía está disponible para el estudio.

Arquitectura Maya
Chichen Itza, Mexico

Arte Maya

Los artistas mayas eran excepcionalmente hábiles en la escultura de piedra y en el trabajo de la piedra. Muchos edificios mayas presentan tallas en piedra que con frecuencia se basaban en su religión. Los seres divinos y los animales eran a menudo representados en estelas. Muchas tallas estaban dedicadas a la realeza.

Varias tallas reflejaban rituales y actividades mayas como la vida cotidiana, la batalla y hasta el sacrificio humano. Los templos mayas y otras ruinas fueron adornados con tallas que demuestran el extraordinario arte y destreza de sus artesanos. Estas obras las hacían con herramientas de piedra y mazos de madera.

Escritura y Alfabetización Maya

El célebre sistema de escritura jeroglífica de los mayas era una sofisticada combinación de pictogramas que representaban directamente objetos e ideogramas (o glifos) que expresaban conceptos más abstractos como acciones o ideas e incluso sonidos silábicos. La escritura maya ha sobrevivido en tallas de piedra, en estuco, madera, cerámica y objetos de tela, y en códices.

Estos artefactos provienen de toda Mesoamérica y cubren territorios en el México actual, El Salvador, Guatemala, Honduras y Belice. La escritura fue descifrada en el siglo XX d.C. y ahora se puede entender alrededor del 75% de los textos sobrevivientes.

Escritura y Alfabetización Maya
Escritura y Alfabetización Maya

Matemáticas de los Mayas

La importancia de la astronomía y los cálculos de calendario en la sociedad maya requería matemáticas, y los mayas construyeron muy pronto un sistema numérico muy sofisticado, posiblemente más avanzado que cualquier otro en el mundo en ese entonces (aunque la datación de los desarrollos es bastante difícil).

Las culturas maya y otras mesoamericanas utilizaron un sistema de números vigesimales basado en la base 20 (y, hasta cierto punto, en la base 5), probablemente desarrollado originalmente a partir del conteo de dedos de las manos y de los pies. Los números consistían en sólo tres símbolos: cero, representado en forma de concha; uno, un punto; y cinco, una barra. Por lo tanto, sumar y restar era una cuestión relativamente simple de sumar puntos y barras.

Después del número 19, los números más grandes se escribieron en una especie de formato de valor de posición vertical usando potencias de 20: 1, 20, 400, 8000, 160000, etc, aunque en sus cálculos de calendario dieron a la tercera posición un valor de 360 en lugar de 400 (las posiciones más altas vuelven a ser múltiplos de 20).

La Política Maya

Los antiguos mayas compartían una ideología y una cosmovisión similares, pero nunca se unieron como un solo imperio. En cambio, los mayas vivían en estados políticos individuales que estaban vinculados entre sí a través del comercio, las alianzas políticas y las obligaciones de tributo. Algunos de estos estados eran independientes, mientras que otros formaban parte de jerarquías políticas más amplias. Los estados mayas fueron gobernados inicialmente por simples cacicazgos.

Para el Período Clásico, el gobierno maya había tomado la forma de poderosos líderes centralizados que legitimaban su autoridad a través de sus conexiones políticas y sus linajes divinos. Los individuos que desobedecían a sus gobernantes enfrentaban severos castigos porque el pueblo maya creía que la obediencia a su líder era crítica para mantener la armonía del universo maya.

El sacrificio humano había comenzado antes del Período Clásico, y fue utilizado como una herramienta de control social y religioso para demostrar el poder del gobernante y de los dioses.

Agricultura Maya

Los mayas eran agricultores hábiles. Utilizaron sus conocimientos sobre calendarios y estaciones para cultivar. Al principio, cultivaban más alimentos de los que necesitaban. Las ciudades-estado cambiaron algunos excedentes de alimentos por otros artículos. Pero la mayor parte del excedente de alimentos fue almacenado por cada ciudad para alimentar a cualquiera que lo necesitara en esa ciudad.

A medida que la población crecía, a los agricultores les resultaba cada vez más difícil cultivar alimentos suficientes para alimentar a la creciente población. La agricultura era difícil en la región maya. Había bosques densos, poca agua superficial como ríos y lagos, y el suelo era pobre. Pero los mayas eran listos.

Agricultura Maya
Agricultura Maya

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