Astronomia de los mayas

Astronomia de los mayas

Los mayas eran una antigua civilización mesoamericana que floreció en varios países centroamericanos como Honduras, Guatemala, El Salvador y también se extendió al sur de México en América del Norte. Eran una de las civilizaciones más importantes del período precolombino y habían desarrollado un lenguaje altamente evolucionado que tenía una forma fonética escrita evolucionada.

Sus símbolos numéricos también estaban muy evolucionados y, aunque parezcan pictóricos para los no iniciados, eran fáciles de entender y trabajar con ellos una vez que se aprende la metodología. El desciframiento del sistema numérico utilizado por los mayas fue descifrado más tarde, gracias a los esfuerzos de un tal Constantino Rafinesque.

porque los mayas sabian tanto de astronomia
Chichen itza

Los sistemas numéricos en romano, por ejemplo, eran mucho más complicados y no daban ningún significado aparentemente a alguien que no está expuesto a los símbolos, ya que no hay semejanza pictórica con el sistema de conteo. De hecho, los mayas conocían el uso del cero que no existía en Occidente hasta el siglo XII de nuestra era.

El Códice de Dresde

Los escritos literarios mayas en forma de libros de papel de corteza fueron casi destruidos durante las conquistas españolas de América Central. Conquistadores como Hernán Cortez no sólo destruyeron meticulosamente gran parte de los aspectos físicos de las civilizaciones, sino también el invaluable conocimiento que los mayas recogieron durante miles de años y registraron en sus libros.

Diego de Landa, fue otro de los personajes que hizo su trabajo de convertir a la población indígena al cristianismo y destruir las creencias y la cultura nativas. Es ampliamente considerado como la única razón por la que hay tan pocos textos mayas originales en el mundo.

Sin embargo, cuatro de los libros originales con detalles sobre muchos aspectos de la astronomía maya y otras actividades sobrevivieron. Uno de esos libros fue enviado a la corte española como regalo de Cortez. Este es el libro que de alguna manera apareció más tarde en Dresde. De ahí el nombre de Dresden Codex. Irónicamente, el propio Landa jugó un papel importante en la comprensión de la cultura maya sus aportes a la sociedad y su religión también. Su libro Relación De Las Cosas De Yucatán es considerado por los académicos de hoy como el comentario más experto sobre la cultura maya antigua y su religión.

Principales aportes de los mayas a la astronomia

Los mayas no sólo eran una gran cultura agraria, sino que se destacaban en arquitectura (construyendo unas 60 o más ciudades que florecieron durante la antigüedad), lengua, matemáticas y también astronomía. Los mayas creían que la Tierra está en el centro de todos los cuerpos celestes y que el Sol, la Luna y las estrellas se movían a su alrededor.

Sus acciones, por lo tanto, influyeron en la vida y la época de la gente, y si sus movimientos podían predecirse, también podía ser lo que depara el futuro. Los mayas eran ávidos observadores del cielo y dependientes de los cuerpos celestes a la hora de tomar decisiones sobre diferentes aspectos de sus vidas, incluso la guerra. La posición del Sol, la Luna y Venus era crítica para la observancia de las festividades y ocasiones especiales.

que es astronomia de los mayas
Principales aportes de los mayas a la astronomia

Por mucho el planeta más importante para los mayas era Venus. Habían ideado métodos precisos para rastrear sus movimientos y sabían que un año en Venus equivale a 584 días. Esto es sorprendente de comprender ya que está muerto en la precisión (el cálculo moderno real es de 583.92 días). Tenga en cuenta que este método de cálculo se basa en la tierra y no en el sol.

Instrumentos de astronomia

Los mayas se ubicaron en la península de Yucatán, que está más cerca del Ecuador. Esto les facilitó determinar y predecir con precisión los equinoccios. Hay un edificio interesante en el sitio de las ruinas de Chichén Itzá. Se le conoce como El Caracol o el Caracol debido a una escalera en espiral dentro del edificio.

La forma del edificio no se parece en nada a lo que se vería en las ruinas de cualquier otra ciudad maya precolombina. Era redondo y se cree que la estructura servía para el propósito de un observatorio moderno.

Es sorprendente incluso imaginar cómo los mayas, que presumiblemente ni siquiera tenían carros con ruedas o animales que pudieran tirar de uno, lograron llevar las piedras al lugar y luego las colocaron en su lugar con tanta precisión. La ausencia de carros con ruedas es también una anomalía desconcertante de la civilización maya avanzada, ya que hay muchos artefactos (juguetes, etc.) que prueban que conocían los conceptos de una rueda.

Sin embargo, a diferencia de los observatorios modernos, los mayas crearon agujeros en las paredes del edificio. Esos agujeros permitirían a los antiguos mayas una forma de observar una sección particular del cielo nocturno. Usualmente el camino de Venus a través del cielo nocturno era lo que estaban observando. Por sus astutas observaciones conocían los movimientos exactos de Venus, las constelaciones y la Luna.

Una gran demostración del nivel de comprensión de los mayas sobre la astronomía y el uso meticuloso de ese conocimiento en la arquitectura es El Castillo o el templo de Kukulkán, donde se produce un extraño fenómeno durante los equinoccios de primavera y otoño. En las últimas horas de la tarde, las sombras que proyecta el sol sobre la Balaustrada Noroeste dan la impresión de una serpiente que se arrastra por el templo.

Curiosamente, los cuatro lados tienen escaleras que tienen exactamente 91 escalones cada una. Eso suma un total de 364. Añadir un paso más que en la forma de la plataforma del templo superior y usted tiene 365. El mismo número de días en un año que el calendario gregoriano!

Los Mayas creen sobre la vía láctea y las constelaciones

desarrollo de la astronomia de los mayas
Los Mayas creen sobre la vía láctea y las constelaciones

Los mayas tenían gran reverencia por el cosmos y la Vía Láctea. Tradicionalmente se creía en la cultura maya que la Vía Láctea era el “Árbol de la Vida”. Las estrellas individuales que formaban las fuerzas únicas de la vida. Así como las constelaciones de la época actual, los mayas tenían sus propias constelaciones que eran ligeramente diferentes a las actuales.

Tenían constelaciones mayas como la Tortuga, el Jaguar y una Batalla. Incluso tenían una constelación que parecía un monstruo marino! Sin embargo, la importancia de las estrellas se limitaba sólo a un estudio de las estaciones y de las predicciones de cuándo iban y venían. Este conocimiento fue beneficioso en su sociedad agraria.

El Calendario Maya

Los mayas eran expertos en astronomía y vivieron en el mismo período de la historia que la Edad Clásica en Grecia (siglos IV y V a.C.). El calendario maya formaba una parte importante de la civilización maya y la realeza de la época lo utilizaba como fuente de gran poder.

Los mayas utilizaron técnicas de medición precisas para fechar cada trabajo arquitectónico que emprendieron. Creían que la vida que conocían comenzó en algún momento mítico hace unos 4000 años (que más tarde se calculó según el calendario gregoriano que era el 13 de agosto de 3114 a.C.) y así podían calcular con exactitud el número de días que han transcurrido desde entonces.

El calendario maya era una combinación de ciclos que medían el tiempo. El primer ciclo consistió en un total de 260 días. Se utilizaron 13 números que venían en un orden periódico repetidamente. Junto con los nombres de 20 días, que también se repetían, crearon un sistema de medición del tiempo.

Otro sistema tenía un total de 365 días, muy parecido al calendario gregoriano del mundo occidental. Este sistema tenía un total de 19 Meses, 18 de los cuales tenían 20 días cada uno y el último sólo 5 días.

Juntos, los ciclos de 260 días y 365 días formaron un sistema de calendario mucho más grande y complejo conocido como la Ronda del Calendario. En este sistema, una fecha en particular sólo se reciclaría una vez cada 52 años, por lo que sería un intervalo. Más tarde se descubrió que este sistema era demasiado complicado para poder relacionarlo con dos acontecimientos históricos. Para ello, en el año 236 a.C. se elaboró el Calendario de Conteo Largo.

Hasta hace poco el calendario maya generaba mucho interés entre los seguidores del culto y del juicio final. El antiguo calendario maya que predijo los movimientos celestiales con una precisión extremadamente alta misteriosamente no contenía nada después del 21 de diciembre de 2012 que algunos eruditos creían que apuntaba al final de los días. Sin embargo, esa fecha ha llegado y se ha ido para decepcionar a los fanáticos del día del juicio final.

Una palabra sobre el desciframiento del Código Maya

La civilización maya y su sistema literario habrían sido imposibles de descifrar si no fuera por el trabajo minuciosamente detallado del explorador y arqueólogo Alfred Maudslay. Maudslay aprovechó al máximo la invención moderna de la fotografía y fue la primera en hacer un registro detallado y preciso del estilo de escritura de los antiguos mayas.

influencia de los mayas en la astronomia
Eclipse solar

Antes de él, los glifos mayas dibujados a veces se registraban de manera inexacta. Por ejemplo, el artista francés Jean-Frédéric Waldeck, que intentó hacerlo, añadió a menudo símbolos que ni siquiera eran mayas. En algunas de las imágenes que copió y reprodujo utilizó signos de elefante que eran muy similares a las representaciones asiáticas y claramente incorrectos.

Sus representaciones de las pirámides mayas también estaban cerca de las pirámides del antiguo Egipto. Percival Maudslay fue el primero en fotografiar estos iconos de una civilización perdida y se aseguró de que los glifos estuvieran debidamente documentados y luego se llevaran a los estudiosos que no tenían otra forma de acceder a ellos. Esto finalmente condujo al desciframiento de estos glifos.

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