Alimentación de los Mayas

Alimentación de los Mayas

Los mayas eran una sociedad agrícola y eran conocidos como los “hombres del maíz”. El maíz, o como se le llama a su lengua materna, “Ixim” era uno de los alimentos básicos de los mayas, y hoy en día se utiliza para hacer tortillas, tamal, atole, pozole y algunos tipos de pan. Hoy en día se a adoptado esta tradición, y al igual que los mayas, el maíz se ha convertido en la base de los platos más populares de la cocina en Centro America.

Otro elemento esencial en la alimentación de los mayas y la principal fuente de proteínas eran los frijoles, que en la lengua nativa se llaman “bu’ul”. Se machacaban y se esparcían sobre las tortillas para hacer tacos. Los mayas también preparaban y comían frijoles cocidos en sopa, los utilizaban como harina, e incluso como pasta para rellenar tamales que se envolvían con hojas de “maxán”.

¿Qué comían los mayas?

Aunque muchas de las tradiciones y costumbres que pertenecieron a la antigua sociedad maya siguen siendo desconocidas, hubo porciones de su cultura que fueron cronometradas, y una parte importante que todavía está viva y bien hoy en día son los alimentos con los que comieron. Varios de los alimentos básicos de su dieta se siguen consumiendo regularmente en países como México, Belice, Guatemala, donde los mayas dominaron en su día grandes regiones.

Aunque los alimentos pueden tener raíces antiguas, los deliciosos alimentos que se enumeran a continuación son tan relevantes como siempre. Los antiguos mayas descubrieron estos alimentos hace cientos de años, sin embargo, estos alimentos todavía se encuentran en muchas cocinas caseras, por no hablar de los restaurantes, hoy en día.

Qué comían los mayas
¿Qué comían los mayas?

Tortillas de maiz

Simples pero deliciosas tortillas de maíz hechas a mano, las cuales son hechas con masa de maíz molido y cocinadas en un horno de leña o en un comal tradicional, han sido un alimento básico durante siglos para los indígenas mayas. Las tortillas de maíz son un buen complemento para comidas que van desde carnes y verduras asadas hasta arroz y frijoles básicos.

Las tortillas frescas hechas a mano siguen siendo muy solicitadas en los tiempos modernos porque son una parte deliciosa de comidas como las enchiladas y los tacos, e incluso a veces se disfrutan con nada más que salsa fresca.

Tortillas de maiz
Tortillas de maiz

Aguacates

El aguacate se ha vuelto más popular que nunca en los últimos años, pero la sabrosa fruta ha sido venerada durante siglos, empezando por los antiguos mayas. Ellos apreciaban el aguacate por su textura cremosa y su sabor ligeramente a nuez. Los mayas disfrutaron de diferentes variedades de aguacate y elaboraron la primera forma de guacamole combinando aguacates con cebolla, jugo de limón y chiles picantes; muchas versiones hoy en día también incorporan ingredientes como tomate, cilantro y ajo.

Aguacates
Aguacates

Frijoles

Los frijoles también se consideraban importantes; se cultivaban varios tipos de frijoles y se usaban en varios tipos de comida maya. Además de las plantas importantes, se cultivaron varios tipos de frutas y verduras, incluyendo tomate, aguacate, guayaba, papaya, calabaza, piña y batata.

Frijoles
Frijoles

Carnes

Junto con los cultivos, los mayas también consumían varios tipos de carne; los mayas ganaban su carne en su mayoría cazando. Los mayas cazaban animales grandes como el venado, junto con varios tipos de aves como el pavo salvaje, la perdiz, la codorniz y los patos salvajes, y algunos otros animales como las iguanas y los armadillos.

Para cazar animales, los mayas utilizaban varios tipos de instrumentos, como pistolas de aire, arcos y flechas, y trampas. Los mayas también comían una variedad de animales marinos recolectando y cazando, o usando drogas estupefacientes en ríos y zonas costeras, principalmente pescado, langosta, camarones, cangrejos y mariscos, que eran secados, asados y salados.

Carnes
Carnes

Chocolate

Ya que el árbol de cacao es nativo de las áreas donde alguna vez gobernaron los mayas, tiene sentido que ellos primero descubrieron la magia de esta fruta de vaina. Tostaron las semillas para crear la forma original de chocolate caliente, que se disfrutaba durante los rituales ceremoniales. Los mayas creen que el cacao fue enviado por los dioses como una bendición, y también usaban los granos como una forma de moneda. Después de que los españoles descubrieron la bebida al invadir los asentamientos mayas en el siglo XVI, se enamoraron de ella, le agregaron leche y azúcar, y la introdujeron en Europa, donde su popularidad creció rápidamente.

Chocolate
Chocolate

Frutas Mayas

Los mayas consumían una gran variedad de frutas como parte regular de su dieta. Éstas incluían frutas como el aguacate, el mango, la calabaza y la papaya, que están ampliamente disponibles en la mayor parte del mundo. Sin embargo, los mayas también consumían una amplia gama de frutas que eran exclusivas de su región tropical, como la naranja agria, el saramuyo, el nance, la pitahaya y el mamey. Las frutas se consumían directamente, se utilizaban en la elaboración de bebidas y a menudo también se destinaban a otros usos. La naranja agria, por ejemplo, se utilizaba en la salazón de la carne para conservarla.

Frutas Mayas
Frutas Mayas

Resumen de la Alimentación Maya

Los mayas eran una sociedad agraria, por lo que las demandas alimentarias de la sociedad en general dependían en gran medida de los productos agrícolas. Entre los cultivos clave estaba el maíz, que se utilizaba para crear una serie de alimentos y bebidas. La dependencia de la sociedad maya del maíz era tan significativa que el panteón maya tenía un dios del maíz. Para la mayor parte de la sociedad, el maíz era la dieta básica, tanto para los campesinos como para los ricos.

Otros ingredientes comunes de los alimentos incluyen vegetales, frijoles, calabaza y frutas de diferentes tipos como papaya, piña y naranja agria. La carne se obtenía a través de la caza, la pesca y a veces la domesticación de pavos y perros. Los mayas también consumían bebidas hechas de maíz y cacao. Sin embargo, las bebidas de chocolate se limitaban a los ricos.

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