Agricultura de los Mayas

Agricultura de los Mayas

La agricultura de los mayas fue una de las actividades más importantes de la civilización. El estudio de la vida agrícola maya se basa en métodos existentes, hallazgos arqueológicos, observaciones botánicas y geográficas, y fuentes del siglo XVI, muchas de las cuales son bastante detalladas, pero que hablan de costumbres en un tiempo menos poblado.

Cultivo Maya

El cultivo de plantas consistía en la zona que hoy es México, Guatemala y Honduras y las regiones circundantes. Uno de los principales cultivos era el maíz. La irrigación comenzó a ser utilizada y las poblaciones llegaron alrededor del centro religioso donde se construyeron pirámides y templos. La principal forma de producción de cultivos se conoce como tala y quema.

Cultivo Maya
Cultivo Maya

Técnicas de Agricultura de los Maya

A los mayas les gustaban los cultivos múltiples, el proceso de plantar y cosechar la misma área de tierra varias veces en el mismo año. Y aunque esto redujo en gran medida la fertilidad de estas tierras, la práctica de las terrazas y las técnicas de cultivo intensivo ayudaron a los mayas a satisfacer la demanda de alimentos.

Agricultura en terrazas

La civilización maya se extendió por una vasta región. Así que mientras algunas ciudades mayas tenían acceso a tierras llanas para la agricultura, otras se enfrentaban a las colinas. Las ciudades mayas ubicadas cerca de las colinas las convirtieron en una ventaja al crear terrazas a lo largo de las laderas de estas colinas. Los mayas crearon las terrazas forrándolas con un muro en la frontera.

Esto les ayudó a eliminar cualquier erosión y también a mitigar la escorrentía del agua al asegurar el agua dentro de los campos. En estas granjas de terraza se cultivaba maíz y otros cultivos que se regaban utilizando canales construidos por los mayas de manera que se utilizara el agua de la manera más eficiente posible.

Agricultura en terrazas
Agricultura en terrazas

Sistema Milpa

El sistema “milpa” se utilizó debido a la rápida rotación en lugares vírgenes en crecimiento. Lo que significa que no hay insectos ni malezas, lo que significa que no se requieren pesticidas ni herbicidas. Un campesino maya trató de ubicar su milpa lo más cerca posible de los pozos. A medida que se necesitaban nuevos campos, los agricultores mayas tendían a alejarse cada vez más de un centro determinado.

Esto, con el tiempo, sin duda, aflojó su conexión con la ciudad-estado. La descentralización agrícola bien podría haber sido uno de los factores que aflojaron la estructura social del Viejo Imperio y contribuyeron a la desintegración de las ciudades.

Principales cultivos Mayas

Las principales fuentes de cultivo eran el maíz, los frijoles, el chile, la calabaza, los tomates, el aguacate, la calabaza y el cacao. También tenían huertos frutales y huertas. El chocolate era la bebida favorita de las clases altas. Los granos de cacao, así como los trozos de cobre, eran un medio común de intercambio. Se comía muy poca carne, excepto en las fiestas ceremoniales, aunque los mayas eran expertos cazadores y pescadores.

El maíz era la base de los mayas. La historia de la creación maya incluso describe al dios del maíz como el padre de la creación; fue una suerte para los mayas que su cosecha más valiosa fuera también una de las más abundantes. El maíz tiene muchos usos además del tradicional. Los mayas conservaban el maíz en recipientes de almacenamiento; lo guardaban en finos graneros subterráneos llamados chultunes.

Principales cultivos Mayas
Principales cultivos Mayas

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